nutrizionista

Allergia alla frutta a guscio

Introduzione

Spesso viene utilizzata una terminologia non corretta quando ci riferiamo alla frutta a guscio. Il termine più corretto da usare non è “frutta secca” come viene spesso chiamata ma “frutta a guscio” con cui si intende quella frutta composta da una parte non commestibile, il guscio e una parte commestibile, il seme. Fanno parte della frutta a guscio: noce, nocciola, noce macadamia, noce pecan, anacardio, pistacchio, pinolo, mandorla e arachidi.

La frutta a guscio è uno degli alimenti più a rischio di provocare reazioni allergiche. Questa allergia può essere molto pericolosa e causare shock anafilattico. La prevalenza è variabile dallo 0.05% al 4.9%, in base all’età, alla definizione usata per la diagnosi e all’area geografica anche se sembra essere in aumento in età pediatrica. In Italia l’allergia più frequente è quella alla nocciola, mentre nel mondo anglosassone è prevalente l’allergia all’arachide. L’assunzione accidentale di frutta a guscio è comune e sfortunatamente la percentuale di acquisizione spontanea di tolleranza verso la frutta a guscio è bassa, intorno al 10%.

In Europa e in Italia è molto frequente l’allergia alla nocciola; infatti, la nocciola è quella che più facilmente si riscontra come contaminante in tracce in prodotti alimentari (ad esempio nella cioccolata fondente). Il principale allergene è una proteina di circa 17 kDa denominata Cor a 1 (da Corylus avellana).

Oltre alla nocciola, anche l’allergia all’arachide è molto frequente: benché questo alimento non possa essere strettamente definito un frutto a guscio quanto piuttosto un legume, molto spesso i pazienti che evitano la frutta a guscio ricevono il consiglio di evitare anche le arachidi. Le arachidi rappresentano l’alimento più spesso coinvolti nelle reazioni anafilattiche della popolazione adulta nei paesi anglosassoni. La gravità delle manifestazioni associate a questa patologia ha portato a riconoscere sette allergeni denominati con la sigla Ara h (da Arachis hypogeaea) seguita da numero 1-7. Gli allergeni più frequentemente coinvolti sono Ara h1 e Ara h 2, rispettivamente una vacilina e una conglutina. L’arachide rappresenta l’ingrediente che più spesso si ritrova contaminante in tracce nei prodotti alimentari.

La reazione allergica si verifica quando il sistema immunitario identifica erroneamente le proteine della frutta a guscio come qualcosa di dannoso e scatena una liberazione di istamina e di altri mediatori dell’infiammazione allergica da parte di cellule presenti in vari organi e nel sangue (mastociti, basofili…).

L’esposizione alla frutta a guscio avviene:

  • Per contatto diretto: È più comunemente scatenata dall’ingestione di frutta a guscio o di alimenti che le contengono; a volte anche il contatto diretto con la pelle può scatenare una reazione allergica.
  • Per inalazione: Una reazione allergica può verificarsi anche inalando particelle aerosolizzate di frutta a guscio.

In campo alimentare la frutta a guscio come ingrediente o come possibili contaminante deve essere segnalata in etichetta per la protezione del consumatore allergico. Gli allergeni che devono essere segnalati sono:

  • Arachide;
  • Sesamo;
  • Mandorle;
  • Nocciole;
  • Noci;
  • Noci pecan;
  • Noci del Queensland o noci di macadamia;
  • Noci del Brasile;
  • Noci di Acagiù o anacardi;
  • Pinoli.

Ciascuno di questi frutti può avere una sua pericolosità intrinseca legata a proteine specifiche di ciascun singolo frutto che in genere sono responsabili di sintomi più gravi. Altra possibilità è quella di una sensibilizzazione ad allergeni in comune tra più frutti a guscio e tra questi ed alcuni pollini (graminacee, betulla…), chiamati appunto panallergeni, che possono dare reazioni non gravi limitate al cavo orale (profillia, PR-10), ma anche gravi (LTP).

Manifestazione dell’allergia

Fortunatamente, non tutte le allergie alla frutta a guscio sono pericolose.

Entro pochi minuti e fino a due ore dopo l’ingestione, il contatto o l’inalazione dell’allergene, si presentano i sintomi la cui severità varia da grado lieve fino a reazioni pericolose per la vita (anafilassi) e in particolare:

  • Sintomi cutanei (orticaria, angioedema, eritema, prurito, eczema);
  • Sintomi gastrointestinali (prurito e bruciore orofaringeo, sindrome orale allergica, vomito, dolori addominali);
  • Sintomi respiratori (tosse, raucedine, fischio, stridore, distress respiratorio);
  • Disturbi del sistema circolatorio (pallore e flaccidità nei bambini piccoli, ipotensione, collasso).

Terapia dietetica

I bambini con questo tipo di allergia tendono ad avere sintomi che durano nel tempo.

La terapia si basa su una dieta di eliminazione della frutta a guscio responsabile della reazione allergica e in alcuni casi anche della frutta a guscio cross-reattiva (si verifica quando il sistema immunitario del corpo identifica le proteine di una sostanza ad es. il polline e quelle di un’altra, ad esempio, frutta o verdura come simili) e nel trattamento farmacologico delle manifestazioni allergiche.

Per i soggetti allergici alla frutta a guscio le limitazioni dietetiche sono molte dal momento che spesso i prodotti alimentari in commercio riportano la dicitura “può contenere tracce di frutta guscio” o “prodotto in stabilimento che lavora frutta a guscio” senza specificare esattamente quale tipo di frutta a guscio, in modo che anche pazienti allergici a un solo tipo di frutta a guscio sono costretti a evitare indistintamente tutti questi alimenti. Non vi sono al momento strategie di prevenzione primaria o secondaria per l’allergia alla frutta a guscio. Sono presenti tuttavia in letteratura, studi di desensibilizzazione orale per arachide e nocciola che riportano dati incoraggianti in termini di incremento della dose soglia, anche se la procedura non è scevra dal rischio di reazioni allergiche anche gravi. Pertanto, la desensibilizzazione deve essere fatta in ambiente ospedaliero sotto stretta sorveglianza medica e da parte di personale esperto nella immunoterapia orale per alimenti.

Diagnosi

I test cutanei (skin prick test con estratto allergenico del commercio; prick by prick con alimento “fresco”) e il dosaggio di IgE specifiche per frutta a guscio e allergeni molecolari possono aiutare nella diagnosi anche se una attenta storia clinica è fondamentale, poiché un solo test positivo non significa allergia.